Tungviktare i lättmetall

Kontrollerat av Nate. Med sina 46 års erfarenhet av aluminiumindustrin kontrollerar Nate Davis att allt tillverkas i rätt ordning, att maskinerna är igång och lastbilarna blir lastade på Gränges produktionsanläggning i Salisbury i USA.

När Nate Davis började arbeta på aluminiumfabriken i hemstaden Salisbury i North Carolina redan vid 17 års ålder hade han ingen aning om att det var startskottet för ett helt liv med att fördjupa sig i kvalitetskontroller inom metallindustrin.

Jag fick anställning direkt efter studenten år 1973 hos stans största arbetsgivare. Det var så allt började för mig, säger Nate Davis när han ska förklara bakgrunden till sin 46 år långa karriär inom aluminiumindustrin.

– Mina bröder jobbade på Southern Railway, men jag valde aluminiumvalsverket. Jag fick en hyfsad lön som gick att försörja en familj på, minns han. Det var en väldigt liten verksamhet i början, med 50–60 anställda. – Den första anläggningen jag jobbade på var den som blev Salisburys valsverk, berättar han. Ett halvår efter att jag hade börjat där blev jag friställd i tio månader. Det blev en tankeställare. Jag insåg att jag måste hitta andra sätt att försörja min familj. Så jag startade ett städbolag vid sidan av mitt jobb på aluminiumverket.

Nate Davis drev städbolaget i 24 år och skötte två jobb medan hans hustru Marlene slutförde sina universitetsstudier.

– Min fru tog sin examen i företagsadministration med väl godkänt, säger han stolt.

Åter till 2019. Idag är Nate Davis ett vandrande uppslagsverk över branschen som har format hans yrkesliv. Han har varit med om övergången från småskaliga och arbetsintensiva processer till ökade produktionsvolymer som kräver nya färdigheter av medarbetarna, och inte minst omställningen till automation.

– Den här anläggningen har haft nio olika ägare sedan jag började här, berättar han. Vi har aldrig behövt stänga ner anläggningen helt, och varje ny ägare har fört med sig positiva förändringar. Dessutom har anläggningen växt och har 199 heltidsanställda idag, tillägger han.

I början tillverkade företaget folie till Duracell-batterier. Det fanns ett forskningslabb, och Davis blev ombedd att börja arbeta med kvalitetskontroller.

– Vi hade alla formler vi behövde för att tillverka syra, och alla ingredienser. Vi fick 99,9 procents avkastning på investeringen eftersom det inte blev något svinn, förklarar han.

– Jag gillade verkligen den delen av jobbet – eftersom jag kom direkt från gymnasiet så fick jag utbilda mig vidare på jobbet, kan man säga.

Nate Davis kontrollerade och bekräftade att kvaliteten var godtagbar och identifierade eventuella problem som behövde lösas inom produktionen. Idag jobbar han för Gränges, och anläggningen producerar över tre tusen ton per månad med huvudfokus på folieprodukter med tunn och medelhög tjocklek. Han kontrollerar också att allt tillverkas i rätt ordning, att maskinerna är igång och lastbilarna blir lastade.

Den första anläggningen jag jobbade på var den som blev Salisburys valsverk.
- Nate Davis, kontrollant

– Mitt rekord för in- och utleverans är 27 lastbilar på en dag, säger han. På fritiden ägnar Nate Davis mycket tid åt familjen. Efter söndagens gudstjänst blir det klassisk söndagsmiddag med kyckling eller stek och tillbehör som haricots verts, grönkål och mac and cheese.

– Min fru kan verkligen laga mat. Jag är särskilt förtjust i hennes red velvet cake och andra efterrätter, säger han.

Nate Davis

Ålder: 63
Titel: Kontrollant och paketerare
Bakgrund: Jobbat i 46 år varav 40 med kvalitetskontroller
Privata intressen: Spela golf och titta på sport. En gång fick han chansen att spela golf med basketlegenden Michael Jordan.
Bästa tipsen när du är i Salisbury: North Carolinas turistattraktioner: städerna Raleigh och Charlotte, den legendariska PGA-golfanläggningen Pinehurst samt Normansjön, som alla ligger en kort bilresa från Salisbury. Smoky Mountains och Myrtle Beach ligger två timmar bort.