Stenkoll på bygget

Källa: Exchange Magazine | Foto: Dean Dixon | Text: Michael Miller | Plats: Huntingdon, Tennessee

Femtio år efter att Gränges aluminiumtillverkning startade i Huntingdon, Tennessee, är det dags för en rejäl utbyggnad. Veteranen Chad Pinson – med sina 22 år i företaget – har fullt fokus på projektet.

När Gränges anläggning i Huntingdon, Tennessee, firade sitt 50-årsjubileum 2017 var det lite extra högtidligt för Chad Pinson: hans pappa Jimmy var nämligen med och byggde anläggningen 1967.

Huntingdonsonen Chad är i dag ansvarig för att övervaka utbyggnaden – ett projekt på 110 miljoner dollar som kommer att ge 85 nya arbetstillfällen. Dessutom ger utbyggnaden Gränges möjligheter att möta den ökade efterfrågan på tunna aluminiumprodukter, material för värmeväxlare i fordon och applikationer för stationära värmeväxlare.

– Vår produktion i dag räcker inte för att möta efterfrågan. Tack vare expansionen kommer vi att kunna ge oss in på nya marknader, säger han.

Utbyggnaden innebär att Huntingdon-anläggningen ökar kapaciteten inom viss tillverkning som systeranläggningarna redan utför. I Huntingdon byggs nu en ny stränggjutningslinje, ett valsverk, en skärmaskin för tunna material och fyra nya värmebehandlingsugnar. Just nu arbetar Chad Pinsons team med att få avtal på plats för leverans av utrustning. Teamet räknar med att kunna installera utrustningen i början av 2019 och påbörja produktionen under tredje kvartalet samma år.

Chad Pinsons roll som projektansvarig är hans 18:e jobb sedan han började för 22 år sedan, när företaget hette Noranda. Han säger att mycket har förändrats under de senaste tio åren, från den stora nedgången 2008 till Norandas konkurs i början av 2016, som följdes av Gränges förvärv av en del av företaget.

Nu är vi i en expansionsfas, och folk tycker att det är väldigt spännande.
- Chad Pinson, Projektansvarig för utbyggnaden av Huntingdon-anläggningen

– Sedan 2008 har vi ägnat oss åt besparingar och haft ett begränsat fokus på tillväxt. Men nu expanderar vi, och det tycker alla är väldigt spännande. Vi har tagit in flera nya resurser under det senaste året för att göra oss redo för expansionen, säger han.

Chad Pinson sommarjobbade på Huntingdon-anläggningen under ett par år samtidigt som han studerade elektroteknik på college. Han fick en heltidstjänst i företaget 1995, då på anläggningen i New Madrid i Missouri. Han återvände till Huntingdon 2001 för att vara med och dra igång jätteexpansionen ”Quantum Leap” till en kostnad av 240 miljoner dollar. Sedan dess har han haft flera olika roller, för att slutligen landa som ansvarig för arbetet med kontinuerliga förbättringar.

Utöver arbetet med utbyggnaden i Huntingdon är Chad Pinson också engagerad i Gränges samarbetsprojekt med japanska Mitsubishi Aluminum. Här ansvarar han för att titta på hur mycket kapital som krävs för att investera i en ny planerad anläggning i USA.

– En av de största utmaningarna i mitt jobb just nu är att hitta lämpliga tider för konferenssamtal mellan Japan, USA och Sverige, säger han.

När Chad inte är upptagen med jobbet tränar han för att springa ett millopp till förmån för ett barnsjukhus i Memphis, ett lopp som årligen lockar tusentals deltagare.

Dessutom har han två tonårssöner. Den ena läser på college i Nashville, Tennessee, och bor därför inte hemma. Den andra spelar basket i high schoollaget, och det blir en del matcher mellan far och son.

I oktober firade Huntingdonanläggningen 50 år. Det blev en stor grillfest, lekar för barnen, presenter till de anställda och rundturer på anläggningen för anhöriga och pensionerade medarbetare. Vad tyckte Chad Pinson om kalaset? – Tråkigt nog missade jag det eftersom jag var på väg hem från Kina.